Familias y Vidas
 
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Niños zurdos en la familia

Niños zurdos en la familia

Los zurdos no lo tienen nada fácil en un mundo

El corcho se queda en la botella, las tijeras no cortan la cuerdas de la guitarra están colocadas al revés... Los zurdos no lo tienen nada fácil en un mundo en el que todo está pensado para los diestros. Quienes tienen su mayor habilidad en la mano derecha no pueden imaginarse en ningún momento la cantidad de obstáculos que, a diario, deben superar los que operan mejor con su mano izquierda.

Los niños zurdos, muchas veces, deben luchar contra las barreras que la sociedad les impone. Pero no solamente tienen dificultades "físicas", sino que, además, son considerados como verdaderos "fenómenos", casi como bichos raros que todo lo hacen al revés y de manera mucho más difícil.

¿Lo izquierdo es lo malo?

En la casi totalidad de los idiomas derecho o diestro es sinónimo de correcto, justo, recto, hábil, listo..., es decir, cualidades positivas. De izquierdo o siniestro no se puede decir lo mismo, ya que en los diccionarios significa también torcido, no recto, viciado, infeliz y hasta funesto. Incluso para los autores de la Biblia existía la discriminación: a la derecha, los elegidos, y a la izquierda, los malditos.

¿Y todo por qué? Sencillamente porque la inmensa mayoría utiliza con mayor destreza su mano derecha, mientras que la opción inversa, es decir el uso de la izquierda, sólo afecta a un diez por ciento de la población. Y, ya se sabe, las mayorías no suelen respetar a las minorías...

¿Los zurdos son torpes?

La respuesta es un rotundo NO. Sin embargo, si se los obliga a cambiar a la mano derecha, perderán su habilidad. Antes de forzar a un zurdo a que haga las cosas con la otra mano, los diestros deberían intentar comprenderlos tratando de escribir un par de páginas con su mano izquierda. Descubrirían que es una especie de martirio chino que se les ha impuesto.

Si alguna vez un zurdo -le los que tienen la suerte de seguir siéndolo- nos llama la atención por su torpeza se debe, sin duda, a que los elementos están contra ellos: los abrelatas, los pela papas, las máquinas de coser, las herramientas, los cuchillos... "Hasta las planchas -dice Eva, de 27 años-. Una vez me compré una que tenía el cable a un lado -al derecho, claro- y cuando llegué a casa y la probé, me di cuenta de que era incomodísimo planchar con la mano izquierda y tener el cordón hacia adentro, en lugar de hacia afuera. Volví al negocio para explicarles que yo era zurda y que quería cambiar la plancha por otro modelo que se ajustase más a mí y, después de una discusión, el vendedor llegó a decirme que él no tenía la culpa de que yo fuera tan rara".

"Todos los prejuicios contra los zurdos carecen de fundamento", dice el profesor Ernst L. Scháfer en su obra "El libro de las manos", un estudio sobre nuestros dos lados, su historia y sus funciones. "Se ha llegado a decir que los zurdos enferman más fácilmente, que viven menos e, incluso, que tienen mayor tendencia al suicidio -afirma- pero no existe ni el más mínimo indicio de que esto sea cierto".

La destreza de los zurdos

El paso por el colegio supone un cambio crítico para los zurdos. Mientras sus compañeros de clase se centran en dibujar las letras impecablemente, ellos deben empezar por vencer otras dificultades. Al escribir con la izquierda, pero hacia adentro y no hacia afuera, da la impresión de que lo hacen contra la corriente; eso mismo les parece a ellos. A menudo se les agarrota la mano, toman una mala postura y su letra es torpe. Conviene, desde el primer momento, enseñarles a sentarse correctamente a la hora de trabajar y facilitarles los instrumentos adecuados a su mano izquierda (tijeras). Los niños zurdos deben estar sentados juntos o bien en el lado izquierdo de la mesa si su compañero de clase es diestro, de manera que su mano tenga libertad de movimientos. Hay que procurar que la luz venga siempre por el lado derecho para evitar la sombra del brazo izquierdo. Con paciencia y comprensión cualquier zurdo será tan "diestro" como el que más.

¿A qué edad se reconocen los niños zurdos?

Al nacer, la mayoría de los bebés son ambidiestros, aunque la tendencia hacia la derecha se suele manifestar en un período corto. Hacia los dos meses se empieza a producir un reparto de responsabilidades entre la "mano de trabajo" y la "mano creativa", pero solamente a partir de los tres años se puede afirmar con cierta seguridad que un niño es zurdo.

Para saber cuanto antes qué mano domina hay que observar con detenimiento a los pequeños cuando pintan, cuando se lavan los dientes, cuando quitan el tapón del lavabo o algún otro movimiento que requiera fuerza. Un test que no falla es el del cepillo de uñas: independientemente de con qué mano lo sujete el niño, siempre moverá la mano que domina. En la mayoría de los casos ser zurdo no se refiere solamente a la mano, sino que a menudo abarca también la pierna izquierda, el ojo izquierdo, el oído izquierdo... Hay que fijarse en si los niños levantan un pie u otro al subir una escalera, qué pierna ponen en la patineta o con cuál patean la pelota con más fuerza, con qué ojo miran por un tubo de cartón o un microscopio, qué oreja arriman cuando quieren escuchar algún sonido muy bajo...

Los niños zurdos necesitan dos cosas: tolerancia y paciencia por parte de sus padres y sus maestros. No basta con dejarlos que se manejen con la izquierda. Hay que acostumbrarlos, poco a poco, a enfrentarse con los quehaceres diarios siempre pensados para gente diestra.

Los obstáculos no tardan en aparecer. Ya en la guardería comienzan los problemas. Las tijeras de punta redondeada, el primer fracaso. Utilizar con la izquierda una herramienta diseñada para ser manejada con la derecha no es fácil. Por eso los padres deben estar atentos; con unas tijeras para zurdos el niño recuperará la confianza en sí mismo. Otro problema: atarse los cordones de los zapatos. Hacer un moño por primera vez no es sencillo para un niño; si además se lo explican al revés, será prácticamente imposible.

Por eso, cuando un niño es zurdo, los padres deben advertirlo en el colegio y exigir que se les den las mismas facilidades y se lo trate con el mismo respeto y paciencia que si fuera diestro.

Para un niño zurdo es importante saber que eso no es ninguna enfermedad, ni ningún impedimento. No hay que avergonzarse por ello y no tiene por qué soportar las bromas de sus compañeros diestros. Una vez que se hayan superado las primeras dificultades, con el apoyo incondicional de la familia, el niño lo hará todo bien. Y con la izquierda.

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